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美国头号贸易鹰派代表为何开始转而维护中国?

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发表于 2020-10-11 07:00:30 | 显示全部楼层 |阅读模式

美国头号贸易鹰派代表为何开始转而维护中国?


在涉及中国及其贸易做法的问题上,现任美国贸易代表罗伯特·E·莱特希泽(Robert E. Lighthizer)几十年来一直是华盛顿人士中最严厉的批评者之一。

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但自从今年1月出面与北京达成贸易协议以来,他已变成美国政府内部最替中国说话的人士之一,成为想在中国对待穆斯林少数民族问题上惩罚中国、与台湾开展贸易谈判的国会议员和其他白宫高级官员的障碍。

据几名前政府官员和其他知情人士透露,在过去几个月里,莱特希泽已推迟了几项激怒北京的政策措施,他认为这些努力会破坏他和特朗普总统花了两年多时间努力达成的美中贸易协议。

莱特希泽也已减少了对中国的公开批评,而是对北京维护贸易协议、履行其义务的努力大加称赞。

这些观点让莱特希泽与特朗普政府中更为鹰派的成员——包括主张与台湾建立更紧密关系的国务院官员和一些国会议员——产生了冲突。

周四,来自两党的50名国会参议员致信莱特希泽,敦促他启动与台湾进行贸易协定谈判的正式程序。台湾是一个自治的岛屿,北京称其为中国领土的一部分。与台湾谈判很可能会激怒北京,因为北京将他国与台湾的某些伙伴关系视为对中国主权的冒犯。

“我们有信心认为,美台贸易协议将促进美国、台湾和整个印度洋—太平洋地区的安全和经济增长,”这些参议员写道。“我们敦促政府把与台湾达成一项全面贸易协议作为优先事项,我们期待与你一起来确保这一框架的达成。”

支持者说,直接与台湾打交道会有助于制衡中国在科技和商业领域日益增长的影响力,同时也有助于巩固一个民主盟友的地位。但华盛顿战略与国际研究中心(Center for Strategic and International Studies)亚洲事务高级顾问葛来仪(Bonnie Glaser)说,对维护美中贸易协议的担忧,可能会使与台湾进行贸易谈判的前景受挫,至少在本届政府剩下的任期内。

“政府,当然尤其是美国贸易代表,对与中国达成的贸易协议高度重视,”葛来仪说。“总统不想让它崩溃。”

莱特希泽对北京转而采取更温和立场,正值美中紧张关系日益加剧之际。特朗普曾说,他对中国允许新型冠状病毒传播到境外“不高兴”,并加大了对TikTok和微信等中国科技企业的惩罚力度,称它们对国家安全构成威胁。

不过,特朗普并没有撕毁美中贸易协议,也没有威胁要对北京采取额外贸易行动。这部分是因为总统面临着来自美国银行、企业和农民的压力,他们希望总统不要让与中国的商业关系进一步恶化,尤其是在大选之前。

莱特希泽曾在国会和行政部门工作,并在华盛顿担任过贸易律师,考虑到他在漫长职业生涯中建立起来的批评中国的声誉,他的态度转变值得注意。他与中国对抗的历史,包括提起针对中国的贸易诉讼、反对中国加入世界贸易组织等,是最初让特朗普喜欢他的地方,后者对中国的贸易做法也没有好感。

但莱特希泽最近进行了干预,推翻了几项可能给中国经济带来威胁的政策措施,包括美国海关和边境保护局(U.S. Customs and Border Protection)全面禁止从新疆进口棉花和番茄的命令。

这项原定于9月8日上午宣布的禁令,禁止许多来自新疆的产品。但知情人士称,莱特希泽与财政部长史蒂文·姆努钦(Steven Mnuchin)、农业部长桑尼·珀杜(Sonny Perdue),以及白宫幕僚长马克·梅多斯(Mark Meadows)都反对这项措施,他们认为这项禁令会激怒中国,威胁美国的棉花出口和美中贸易协议。中国是世界上最大的棉花进口国之一,2018年购买了近10亿美元的美国棉花。

今年夏天早些时候,当特朗普政府为了对中国压制香港进行报复而集思广益时,莱特希泽也反对向香港征收类似对中国征收关税的想法。

但莱特希泽在与台湾展开贸易谈判上的不情愿已引发了更大的争议。尤其是,这让莱特希泽站在了国务院、国防部、商务部以及国家安全委员会官员的对立面,这些官员支持与台湾建立更紧密的关系,以抗衡中国的影响力。

8月下旬,负责东亚和太平洋地区事务的助理国务卿史达伟(David R. Stilwell)在华盛顿一家智库发表演讲,提出与台湾建立新的经济接触后,事情达到紧要关头。当时,美国国务院也开始计划派遣其最高级经济官员基思·克拉奇(Keith Krach)于9月中旬访问台湾。

据三名知情人士说,这些提议在国务卿迈克·庞皮欧(Mike Pompeo)和莱特希泽之间引发了分歧,后者坚持认为与台湾的贸易谈判属于美国贸易代表职权范围内的事情。另一名人士说,美国贸易谈判代表在克拉奇访台的事情上也与国务院发生了冲突。

莱特希泽在回复记者的电子邮件中称,这个传闻是“疯狂编造出来的故事”。

“我从未与庞皮欧国务卿谈过这些事情。我从未因这件事或我一生中的任何其他事情与国务卿发生过愤怒的争执,”莱特希泽说。

国务院发言人摩根·奥尔塔格斯(Morgan Ortagus)在周二的一份声明中说,“庞皮欧国务卿与莱特希泽代表多年来一直有着密切的工作关系。所有有关政策分歧引发愤怒对话的控告都是捏造的。国务卿从未向贸易代表提及史达伟的演讲和基思·克拉奇的访台。”

中国坚持自己对台湾的主权主张不容讨价还价。

8月下旬,蔡英文放松了此前对进口美国牛肉和猪肉的限制,这样做是为了吸引美国与台湾进行贸易谈判。庞皮欧曾发推对此举表示欢迎,称其“为更深入的经贸合作敞开了大门”。美国贸易代表没有作出任何表示。

虽然台湾人口不到2400万,但它是美国2019年的第十大贸易伙伴,为美国的农产品和武器销售提供了一个巨大的市场。

美国官员也将台湾视为抵御中国在某些先进科技领域占据主导地位的堡垒。特朗普政府今年5月宣布,世界主要的计算机芯片制造商台湾积体电路制造承诺在亚利桑那州建工厂,不过,这个项目仍在等待美国国会提供资金。

并非所有人都认为与台湾的贸易谈判一定会成功。麦克拉迪合伙人(McLarty Associates)的高级顾问、曾任贸易官员的郭嘉明(James Green)说,美国曾花了20年的时间与台湾谈判一项贸易和投资协议,但收效甚微。他说,莱特希泽可能不愿意在大选前、在政府的未来还不确定的时候,开始一个这么漫长而艰难的过程。

来源:纽约时报【有删节】
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